Geocaching 101: Introduktion till en sport från 2000-talet


Foto med tillstånd lollyknit

Geocaching kunde inte existera utan den banbrytande, satellitbaserade positioneringstekniken som är GPS. Men samtidigt är det centrerat på en aktivitet så gammal som vår art: promenader.

Sen hösten biter på min hud. Jag är en mil från närmaste hus, men luften är så skarp att jag kan lukta vedrök som driver från utkanten av staden.

Även om jag var bosatt i en lång tid har jag aldrig haft anledning att utforska den här skogskanalen förrän nu. En skam, för den blygsamma höjningsvinsten, de nakna trädlemmarna och den tidiga höstsolnedgången längs horisonten skapar ett vackert landskap.

Mjuka ljudsignaler börjar ge sig från GPS-mottagaren som sitter i min handskar. ”Anländer till destinationen” står på displayen. Efter kompasspilen navigerar jag de sista 40 foten över en liten lysande och över en torrströmssäng till koordinaterna för cachen.

Det tar bara några sekunder att sila genom de knasande bladen, förskjuta ett par stenar och skattejakten är över. Där är det, en rektangulär Tupperware-behållare tät mot elementen. När jag hoppar på toppen hälsas jag med den nu bekanta anteckningen: "Grattis, du har hittat en geocache!"

Historia

I början av maj 2000 "GPS" klassificerades Global Positioning System (GPS) i huvudsak av den amerikanska militären, vilket gjorde det tillgängligt för allmänt bruk. Följande dag beslutade en man i Oregon att testa noggrannheten i det nya verktyget.

Dave Ulmer gömde en liten behållare med föremål - böcker, videor och en slangboll - i skogen nära hans hem. Han registrerade latitud-longitud-koordinaterna för dess plats med sin handhållna GPS-mottagare och skickade dem till en nyhetsgrupp på internet och bjöd in andra att försöka hitta sin "cache".

På några dagar hade GPS-entusiaster tagit utmaningen och loggat resultaten från sina skattejakter online. Detta var den spontana och kreativa födelsen av geocaching.

Sedan dess har aktiviteten blivit en internationell sensation. Den officiella webbplatsen, geocaching.com, listar nästan 700 000 cachar dolda i mer än 100 länder på alla sju kontinenter.

Grunderna

De flesta cachar innehåller en mängd billiga, ofarliga artiklar tillsammans med en loggbok. När du hittar cachen har du tillåtelse att ta en artikel så länge du byter ut den till något eget. Dessutom ombeds du att logga in ditt besök i boken.

Foto med tillstånd Dave ® (var: Buck!)

Vissa cachar, särskilt de som är dolda i livliga stadsområden, är så små att de inte innehåller något annat än en liten pappersrulle.

En databas över världens cachar upprätthålls på webbplatsen som nämns ovan.

Komma igång

Till skillnad från många andra utomhusaktiviteter, kräver inte geocaching startkostnader massor av disponibel inkomst. Det är troligt att den enda utrustningen som blivande cachare måste köpa är en GPS-mottagare.

Enhetsnivåer går för så låga som $ 50, med noggrannhet och specialfunktioner som ökar med priset.

Förutom en GPS behöver du en dator med en internetanslutning. Skapa ett gratis konto på geocachingwebbplatsen för att få åtkomst till cache-koordinater. Välj sedan en cache nära dig och mata in dess koordinater i din GPS.

Foto med tillstånd av shroomazoom

Observera alla ledtrådar eller annan information från hideren som kan komma till nytta under din sökning. Kontrollera också att andra har hittat cachen nyligen. Ibland är cachar skadade eller förlorade och hiderna försummar inte att uppdatera listan i enlighet därmed.

Steg-för-steg-instruktioner, riktlinjer för nybörjare och en ordlista med termer finns också tillgängliga på webbplatsen.

Glöm inte att dela din erfarenhet med gemenskapen - tyckte du att den var? vad trodde du? - När du återvände.

Implikationer

Vissa kan se geocaching som en ren rekreation konstighet, en knäppa hobby som rider på en modetvåg. Men titta djupare så ser du att fenomenet har djupa insikter att erbjuda - om det moderna skärningspunktet mellan natur och teknik, potentialen i virtuella samhällen och utforskningens framtid.

Geocaching kunde inte existera utan den banbrytande, satellitbaserade positioneringstekniken som är GPS. Men samtidigt är det centrerat på en aktivitet så gammal som vår art: promenader.

Denna sammanslagning av gammalt och nytt, hög- och lågteknologiskt, är betydande. Det har potential att utvidga horisonterna, skicka ut tekniker på skogsvandringar och introducera naturälskare till en bra teknik. Mer abstrakt föreslår det en modell genom vilken högteknologi och den naturliga världen kan samexistera.

Geocaching är också ett bevis på den positiva kraften i virtuella gräsrotsamhällen. Av den enkla önskan att ha kul, producerade en handfull människor något som nu berikar otaliga andras liv.

På så sätt har de fått en ny mening till en teknik som ursprungligen var utformad för att hjälpa till att föra krig på ett mer effektivt sätt, genomträngd av alltför obehagligt perspektiv på global övervakning. Om det inte är bevis på den kreativa potentialen på Internet är jag inte säker på vad det är.

Och kanske viktigast är att geocaching omdefinierar vår förståelse för plats. För många handlar sporten mindre om att hitta ett doldt föremål eftersom det handlar om att upptäcka en hittills förbisett landskap.

De flesta cachar är inte dolda på godtyckliga platser. Den valda platsen är på något sätt speciell för hideren, och oftare kommer inte cache-listan att inkludera en personlig anekdot eller historisk utställning som introducerar en bakre historia till cacherens destination.

Annars får vardagliga platser unikt värde, utsmyckade med mening, förändrade för alltid.

När världen blir mindre, när vi tar slut på nya platser att utforska, måste vi lära oss att se vanliga platser i ett annat ljus - i själva verket att återvinna en plats och upptäcka det igen. Geocaching erbjuder en sådan möjlighet.

Community Connection

Deltar du i geocaching? Är ditt intresse svårt? Dela dina tankar nedan!

Intressant att komma igång? Kolla in våra val och rekommendationer för 5 handhållna GPS-mottagare.


Titta på videon: Gadget Caching - Geocaching Massachusetts - Sturbridge Area


Tidigare Artikel

Är pundet på väg mot paritet med euron?

Nästa Artikel

5 sätt att undvika pinsamma kulturella missöden