Ta med fred hem från Thailand


Thailand gjorde en djup inverkan på Jessica Festa. Hon lär sig att andas igenom det.

Jag ANVÄNDE ATT gå förbi Dipamkara Meditation Center varje dag utan att det någonsin tittat igen. Jag visste inte ens att det fanns. Men sedan jag återvände från Thailand har jag besökt det buddhistiska meditationscentret varje vecka.

Min första meditationsupplevelse kom under en resa till Thailand. Julie och jag besökte Wat Phrathat Doi Suthep, ett buddhisttempel i Chiang Ma.

"Jag tror inte att jag ska komma upp till toppen utan att glida och bryta min skalle", sa min vän medan han tittade på de 309 trappstegen som leder upp till templet.

"Du bör försöka," varnade jag henne, "vi måste göra det upp i tid för kvällsbön."

Promenad uppför trappan var slick från regnet när vi gled i våra flip flops, nästan föll flera gånger. Även om det fanns ett alternativ att ta en linbana upp till toppen, trodde vi att det skulle vara mer en prestation om vi gick.

Vi tog bilder av 360 graders utsikt över staden uppifrån innan vi åkte för att hitta var kvällens bön hölls. Scenen var strålande grön, prickad med små vita hem före bakgrund av bergen. Sedan hörde vi sången börja. Ljudet var konstigt vackert. Efter rösterna hittade vi var alla munkar hade samlats och tyst in i rummet.

Wat Po

Att hitta en plats på golvet knäade Julie och jag ner och försökte sticka våra fötter under oss själva (att peka fötterna i riktning mot en Buddha är tabu). Jag tog in all dekor - de utsmyckade Buddha-statyerna i alla storlekar och färger omgiven av buketter av livliga blommor. Jag stängde ögonen och veckade händerna i mitt knä och låt sången tvätta över mig.

På Dipamkara i mitt hemstat New York lär jag Buddhas läror. Målet är, som jag förstår, att nå ett sinne som är helt i fred och fullt av lycka. Vår instruktör, Maggie - en kvinna runt 60 år som pratar med en engelska
accent - är snäll och klok. Jag vill vara precis som henne, med hennes milda röst och utan problem.

Jag lär mig hur viktigt det är att värna andra. Om hur ingenting, inte dyra bilar eller designerkläder, kan ge lika mycket glädje som att vårda andra. Jag lär mig att för att världen ska känna fred måste människorna i världen känna fred. Jag lär mig att människor bör sluta hata andra och istället hjälpa andra. Jag lär mig att när vi blir opartiska mot våra begär, kan vi bli av med vår olycka.

I Thailand deltog jag i en ritual känd som Alms Giving som exemplifierade dessa läror. Alms Giving är handlingen att ge mat till munkarna, som inte får laga mat eller hamstra mat. Jag anlände till platsen runt klostret där munkarna skulle gå och såg människor samlas med erbjudanden om klibbigt ris, frukt och andra former av näring att ge munkarna. Endast den bästa maten gavs, eftersom munkarna är mycket respekterade i buddhistkulturen och behöver energi för att studera och öva sina lektioner så att de kan dela sina läror med samhället.

Alms ger

Kvinnor på gatorna sålde bollar med klibbigt ris och bananer till människor som antingen inte hade något att ge eller ville ge mer. Jag köpte tre bollar klibbigt ris och fem bananer. När jag gav Alms, lärde jag mig, det är viktigt att bara ge så mycket du kan, inte för mycket och inte för lite. Jag fick höra att det är ett sätt att stödja munkarna medan du övar på att ge till andra och släppa taget.

Jag hade aldrig verkligen blivit utsatt för detta sätt att tänka innan jag åkte till Thailand; resan hade en djup inverkan på mig. Att fördjupa mig i den thailändska kulturen, lära mig om deras livssyn och se deras känsla av samhälle hjälpte mig att inse hur jag skulle ha ett mer fredligt sinne och hur jag upplever äkta lycka.

Innan Thailand var jag mer fokuserad på mig själv och hur jag kunde få kortvarig lycka. Jag kan komma ihåg ett exempel där en ny relation snabbt hade fizzled ut och jag kändes låg. Istället för att försöka arbeta med min bilagafråga och ompröva mitt sätt att tänka, sprang jag rakt till MAC-räknaren på Macy's och köpte $ 160 för foundation, bronzer och ögonskugga. Jag trodde att detta skulle göra mig lycklig. Medan jag tyckte om mitt köp gav det mig inte trygghet eller en bestående känsla av lätthet och jag förstod inte varför.

Sedan jag återvände från min resa har jag stött på svåra situationer men har känt mig mer utrustad för att hantera dem. Senast fick jag en pojkvän att bryta med mig på ett grymt sätt. Så mycket som jag ville hata honom, bestämde jag mig för att ta den alternativa vägen, en mer buddhistisk inställning.

”Han var inte din egendom,” påminde jag mig högt. "Du är inte världens centrum och du kan inte hata någon bara för att de inte följde ditt manus och spelade den roll du hade i åtanke för dem."

När jag stängde ögonen andades jag in djupt, låt magen fylla med luft och andades sedan ut. Ett leende bildades över mitt ansikte. Så kanske jag inte kände mig att göra vagn eller dansa en jig, men jag kände verkligen mycket lugnare.


Titta på videon: ฝรงกนอาหารไทย. SURPRISE at a Local THAI Food Market in BANGKOK. Street Food in THAILAND


Tidigare Artikel

Är pundet på väg mot paritet med euron?

Nästa Artikel

5 sätt att undvika pinsamma kulturella missöden